Belarus’ autoritärer Führer verschärft die Kontrolle über religiöse Gruppen des Landes

(SeaPRwire) –   TALLINN, Estonia (AP) — Präsident Alexander Lukashenko hat ein Gesetz in Kraft gesetzt, das die Kontrolle über verschiedene religiöse Konfessionen und Organisationen erheblich verschärft.

Das Gesetz, das auf der Präsidenten-Website diese Woche veröffentlicht wurde, schreibt vor, dass alle Konfessionen und religiösen Gruppen eine erneute staatliche Registrierung beantragen müssen, die die Behörden verweigern können.

Es ist der jüngste Schritt in Lukashenkos Unterdrückung der Opposition, die sich nach einer umstrittenen Präsidentschaftswahl 2020 verschärfte, die dem autoritären Führer eine sechste Amtszeit bescherte. Die Regierung verhaftete mehr als 35.000 Demonstranten bei Protesten, die die Wahl als gefälscht geißelten, und Tausende wurden in Haft misshandelt. Viele sahen sich gezwungen, das Land zu verlassen, um Strafverfolgung zu entgehen.

Seit 2022 ist die Beteiligung an nicht registrierten Organisationen eine Straftat, die mit bis zu zwei Jahren Gefängnis geahndet werden kann.

Laut offiziellen Daten aus dem Jahr 2023 waren in Belarus, einem Land mit 9,5 Millionen Einwohnern, insgesamt 3.417 religiöse Gruppen registriert. Etwa 80 Prozent sind orthodoxe Christen; fast 14 Prozent sind Katholiken, die hauptsächlich in den westlichen, nördlichen und zentralen Teilen des Landes leben; und etwa 2 Prozent gehören zu protestantischen Kirchen.

Während der Anti-Regierungsproteste 2020 boten einige katholische und protestantische Kirchen den Demonstranten Schutz und Unterstützung.

Das neue Gesetz gibt den Behörden weitreichende Befugnisse, die Registrierung zu verweigern und jede religiöse Organisation zu schließen. Es schreibt vor, dass eine religiöse Gruppe oder Konfession mindestens eine Gemeinde haben muss, die seit mindestens 30 Jahren in Belarus tätig ist, um registriert zu werden. Alle Konfessionen und Gruppen müssen innerhalb eines Jahres eine erneute Registrierung beantragen.

Es verbietet auch denjenigen, die der Beteiligung an dem, was die Behörden als extremistische oder terroristische Aktivitäten bezeichnen, beschuldigt werden, eine religiöse Organisation zu leiten, und es untersagt den Einsatz jeglicher Symbole außer religiöser Symbole bei Gottesdiensten. Es verbietet auch Versammlungen in Kirchen außer für einen Gottesdienst.

Der evangelische Pastor Zmitser Khvedaruk sagte in einem Telefoninterview mit der Associated Press, das Gesetz sei “repressiv”.

Er äußerte die Befürchtung, dass “protestantische Kirchen in Belarus das Hauptziel des neuen Gesetzes werden könnten” in dem überwiegend orthodoxen Land, insbesondere angesichts ihrer Beliebtheit bei jüngeren Menschen.

“Viele protestantische Kirchen in Belarus stehen vor der schwierigen Wahl, entweder ihre Aktivitäten einzustellen oder in die dunklen Sowjetzeiten zurückzukehren, als protestantische Kirchen de facto im Untergrund arbeiteten und illegal in Privathäusern zusammenkamen, wobei (Gläubige) unter der Drohung strafrechtlicher Verfolgung beteten”, sagte Khvedaruk der Associated Press.

Analysten zufolge versuchen die belarussischen Behörden, die Kontrolle über die gesamte Öffentlichkeit vor den für nächstes Monat geplanten Parlamentswahlen und der Präsidentschaftswahl 2025 zu verstärken.

“Die belarussischen Behörden betrachten den Klerus als Meinungsführer großer Menschengruppen; daher bemühen sie sich, alle Konfessionen unter strenge, zentralisierte Kontrolle zu bringen”, sagte Natallia Vasilevich, Koordinatorin der Christian Vision Monitoring Group. “Das neue Gesetz ist repressiv und entspricht nicht internationalen Standards für die Gewissensfreiheit.”

Der Artikel wird von einem Drittanbieter bereitgestellt. SeaPRwire (https://www.seaprwire.com/) gibt diesbezüglich keine Zusicherungen oder Darstellungen ab.

Branchen: Top-Story, Tagesnachrichten

SeaPRwire liefert Echtzeit-Pressemitteilungsverteilung für Unternehmen und Institutionen und erreicht mehr als 6.500 Medienshops, 86.000 Redakteure und Journalisten sowie 3,5 Millionen professionelle Desktops in 90 Ländern. SeaPRwire unterstützt die Verteilung von Pressemitteilungen in Englisch, Koreanisch, Japanisch, Arabisch, Vereinfachtem Chinesisch, Traditionellem Chinesisch, Vietnamesisch, Thailändisch, Indonesisch, Malaiisch, Deutsch, Russisch, Französisch, Spanisch, Portugiesisch und anderen Sprachen.