Belarussischer Journalist steht wegen Berichterstattung über Proteste vor Gericht, da die Regierung die Unterdrückung von abweichenden Meinungen verschärft

(SeaPRwire) –   Ein belarussischer Journalist wurde am Freitag wegen seiner beruflichen Arbeit, bei der er Proteste dokumentierte, vor Gericht gestellt – der jüngste Schritt in einer Unterdrückungskampagne gegen Oppositionelle.

Der Fotojournalist Alyaksandr Zyankou drohen bis zu sechs Jahre Gefängnis, wenn er wegen “Teilnahme an einer extremistischen Gruppe” vor dem Stadtgericht von Minsk verurteilt wird. Solche Anschuldigungen werden von den Behörden häufig verwendet, um Oppositionsmitglieder, zivilgesellschaftliche Aktivisten und unabhängige Journalisten ins Visier zu nehmen.

Zyankou befindet sich seit seiner Festnahme im Juni in Haft und sein Gesundheitszustand hat sich im Gefängnis verschlechtert, wie der unabhängige belarussische Journalistenverband berichtet.

“Zyankou hat nur Bilder gemacht, um die brutale Unterdrückung in Belarus zu dokumentieren, aber die Behörden hassen jeden, der über politischen Terror im Land spricht oder Bilder davon macht”, sagte der Vorsitzende des Verbandes, Andrei Bastunets. “Belarus ist das repressivste Land in Europa, in dem ein Versuch der freien Meinungsäußerung mit Gefängnis bestraft wird.”

Insgesamt befinden sich derzeit 33 belarussische Journalisten entweder in Haft und warten auf ihren Prozess oder verbüßen ihre Strafe.

Die belarussischen Behörden sind seit den massiven Protesten nach der von der Opposition als gefälscht eingestuften Präsidentschaftswahl im August 2020 hart gegen Regierungsgegner vorgegangen. Die Demonstrationen hatten das Land über Monate hinweg erschüttert und Hunderttausende auf die Straßen gebracht. Mehr als 35.000 Menschen wurden festgenommen, Tausende im Gewahrsam misshandelt und Hunderte unabhängige Medien und Nichtregierungsorganisationen wurden verboten und aufgelöst.

Mehr als 1.400 politische Gefangene sitzen weiterhin im Gefängnis, darunter auch Oppositionsführer und der 2022 mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnete Menschenrechtsaktivist Ales Bialiatski.

Human Rights Watch verurteilte die Unterdrückung von Opposition und freier Meinungsäußerung aufs Schärfste.

“In den vergangenen Jahren haben die belarussischen Behörden ihre Informationsblockade um die andauernden Repressionen noch verstärkt, indem sie politische Gefangene von der Außenwelt abschotteten und ihre Anwälte und Familien unter Druck setzten, zum Schweigen gebracht zu werden”, sagte Anastasiia Kruope, Forscherin für Europa und Zentralasien bei der Organisation, in einer am Donnerstag veröffentlichten Stellungnahme. “Die weitverbreitete Unterdrückung geht in einem sich ausweitenden Informationsvakuum weiter.”

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