Erfolgreiche Embryoübertragung nährt Hoffnung auf Überleben des Nördlichen Breitmaulnashorns

(SeaPRwire) –   Ein Nashorn wurde durch Embryotransfer schwanger, was der erste erfolgreiche Einsatz einer Methode ist, die Naturschützer später möglicherweise nutzen können, um die fast ausgestorbene Unterart zu retten.

Bei Tests an einer anderen Unterart züchteten die Forscher im Labor ein Weißes Nashorn-Embryo aus einem Ei und Sperma, die zuvor von anderen Nashörnern gesammelt worden waren, und übertrugen es in ein südliches Weißes Nashorn als Leihmutter im Ol-Pejeta-Naturschutzgebiet.

“Der erfolgreiche Embryotransfer und die Schwangerschaft sind ein Beweiskonzept und erlauben es den Forschern jetzt, sicher auf den Transfer von Embryos des Nördlichen Weißen Nashorns überzugehen – ein Eckpfeiler in der Mission, das Nördliche Weiße Nashorn vor dem Aussterben zu bewahren”, sagte die Gruppe in einer Erklärung am Mittwoch.

Allerdings erfuhren die Forscher vom Embryo erst nach dem Tod der Leihmutter im November 2023 aufgrund einer bakteriellen Infektion. Das Nashorn wurde infiziert, als Sporen des Clostridium-Stammes durch Überschwemmungswasser aus dem Boden freigesetzt wurden, und der Embryo wurde bei der Obduktion entdeckt.

Dennoch sind die Wissenschaftler sehr optimistisch über ihre Erkenntnisse.

“Jetzt haben wir den klaren Beweis, dass ein Embryo, der eingefroren, aufgetaut und im Reagenzglas hergestellt wurde, neues Leben hervorbringen kann, und genau das wollen wir für das Nördliche Weiße Nashorn”, sagt Professor Thomas Hildebrandt, leitender Forscher und Leiter der Abteilung für Fortpflanzung bei BioRescue.

In Afrika leben noch etwa 20.000 südliche Weißes Nashörner. Diese Unterart sowie eine andere Art, das Schwarze Nashorn, erholen sich von deutlichen Rückgängen ihrer Populationen aufgrund von Wilderei wegen ihrer Hörner.

Jedoch gibt es von der Unterart des Nördlichen Weißen Nashorns weltweit nur noch zwei bekannte Exemplare.

Najin, ein 34-jähriges Weibchen, und ihre 23-jährige Tochter Fatu sind beide nicht in der Lage zur natürlichen Fortpflanzung, wie die Ol-Pejeta-Konservanz sagt, wo sie leben.

Der letzte männliche Weiße Nashornbulle, Sudan, war 45 Jahre alt, als er 2018 aufgrund alterbedingter Komplikationen euthanasiert wurde. Er war Najins Vater.

Wissenschaftler haben sein Sperma und das von vier anderen toten Nashörnern aufbewahrt und hoffen, es mit Eizellen zu verwenden, die von weiblichen Nördlichen Weißen Nashörnern geerntet werden, um Embryos zu produzieren, die schließlich von südlichen Weißes Nashorn-Leihmüttern ausgetragen werden können.

Einige Naturschutzgruppen argumentieren, dass es wahrscheinlich zu spät ist, das Nördliche Weiße Nashorn mit der künstlichen Befruchtung im Reagenzglas zu retten, da sein natürlicher Lebensraum in Tschad, Sudan, Uganda, Kongo und der Zentralafrikanischen Republik durch menschliche Konflikte verwüstet wurde. Skeptiker sagen, die Bemühungen sollten sich auf andere Arten konzentrieren, die bessere Überlebenschancen haben.

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