Französische Überwachungsflüge halten Russland und die Ukraine genau im Auge und ziehen eine Grenze in den europäischen Himmeln

(SeaPRwire) –   In der Ferne, der Kampf der Ukraine um ihr Überleben. Gesehen von hier oben, im Cockpit eines französischen Luftaufklärungsflugzeugs, das über dem benachbarten Rumänien fliegt, sehen die schneebedeckten Landschaften trügerisch friedlich aus.

Die Toten aus , die zerstörten ukrainischen Städte und verstümmelten Schlachtfelder sind für das bloße Auge durch die Wolken nicht sichtbar.

Aber französische Militärtechniker, die weiter hinten im Flugzeug sitzen und Bildschirme überwachen, auf denen das Wort “geheim” angezeigt wird, wenn sie inaktiv sind, haben einen viel durchdringenderen Blick. Mit einem leistungsstarken Radar, das sechsmal pro Minute am Rumpf rotiert, und einer Bauchladung Überwachungsausrüstung kann das Flugzeug Raketenstarts, Luftangriffe und andere militärische Aktivitäten im Konflikt erkennen.

Während sich der zweite Jahrestag der russischen Invasion der Ukraine vom 24. Februar 2022 nähert, erhielt die Associated Press seltenen und exklusiven Zugang an Bord des riesigen Flugzeugtyps Airborne Warning and Control System oder AWACS. Mit 26 Militärangehörigen und einem AP-Journalisten an Bord flog es eine 10-stündige Aufklärungsmission von Zentralfrankreich in den rumänischen Luftraum und zurück und spähte mit elektronischen Augen über Südukraine und das Schwarze Meer bis ins von Russland besetzte Krim-Halbinsel und darüber hinaus.

Kreisend im Autopilot in 10.000 Metern Höhe speiste das Flugzeug mit einem stolzen Hahn auf dem Heck die Informationen in Echtzeit an die bodengestützten Kommandeure weiter.

Seine Mission für die NATO an der Ostflanke des 31-Nationen-Militärbündnisses zog auch indirekt eine nicht zu überschreitende Linie in den europäischen Himmeln.

Die dauerhafte Präsenz des Flugzeugs in großer Höhe über Ostrumänien – sowohl sichtbar für russische Kräfte als auch sie sehend – signalisierte, wie intensiv die NATO ihre Grenzen und Russland beobachtet und gegebenenfalls bereit ist, einzugreifen, sollte die russische Aggression die Ukraine überschreiten.

Regelmäßige Überwachungsflüge zusammen mit Kampfflugzeug-Patrouillen, bodengestützten Radaranlagen, Raketenbatterien und anderen Mitteln der NATO bilden das, was der Kommandeur des französischen AWACS-Geschwaders als “Schild” gegen mögliche Ausläufer beschrieb.

“Das ultimative Ziel ist natürlich kein Konflikt und Abschreckung”, sagte der Kommandeur, ein Oberstleutnant namens Richard. Aus Gründen der französischen Sicherheit durfte die AP ihn und das andere Militärpersonal nur mit Dienstgrad und Vornamen identifizieren.

“Wir müssen zeigen, dass wir den Schild haben, den anderen Ländern zeigen, dass die NATO kollektive Verteidigung ist”, fuhr er fort. “Wir haben die Fähigkeit, überall zu erkennen. Und wir sind nicht hier für einen Konflikt. Wir sind hier, um zu zeigen, dass wir anwesend und bereit sind.”

Frankreichs vier AWACS gehören zu einer Vielzahl von Überwachungsflugzeugen, darunter auch unbemannte UAV-Drohnen, die Geheimdienste für die NATO und ihre Mitgliedstaaten sammeln. Oberstleutnant Richard sagte, die französischen E-3F-AWACS könnten Hunderte von Kilometern weit sehen mit ihren markanten schwarz-weißen Radomkuppeln auf dem Dach, auch wenn er nicht präzise sagen wollte, wie weit.

E-3s sind modifizierte Boeing 707. Die 707 flog zum ersten Mal 1957, hörte aber 2013 mit dem kommerziellen Passagiertransport auf, so dass E-3s auch fliegende Beispiele der Luftfahrtgeschichte sind.

“Wir können Flugzeuge erkennen, wir können UAVs erkennen, wir können Raketen und Schiffe erkennen. Das stimmt sicher für die Ukraine, besonders wenn wir an der Grenze sind”, sagte Oberstleutnant Richard.

Während das Flugzeug kreiste und scannte, erkannte die Besatzung ein entferntes russisches AWACS über dem Asowschen Meer, Hunderte von Kilometern entfernt auf der Ostseite der von Russland besetzten Krim-Halbinsel. Das russische Flugzeug hatte offenbar auch das französische AWACS bemerkt: Sensoren entlang des Rumpfes fingen russische Radarsignale auf.

“Wir wissen, dass sie uns sehen, sie wissen, dass wir sie sehen. Man könnte sagen, es ist eine Art Dialog zwischen ihnen und uns”, sagte der französische Co-Pilot Major Romain.

Die NATO verfügt auch über eine eigene Flotte von 14 AWACS, ebenfalls E-3. Sie können Ziele in niedriger Flughöhe innerhalb von 400 Kilometern und höher fliegende Ziele weitere 120 Kilometer darüber hinaus erkennen, wie die Allianz sagt. Sie sagt, ein AWACS kann ein Gebiet in der Größe Polens überwachen; drei können ganz Mitteleuropa abdecken.

In der Lage, 12 Stunden ohne Tanken zu fliegen, sind französische AWACS nicht auf Überwachungs-, Kommunikations- und Flugverkehrslenkungsmissionen für die NATO beschränkt. Sie erwarten, als Teil des massiven Sicherheitsaufgebots für die Paris-Olympischen Spiele eingesetzt zu werden und mit ihrem “Gottesblick” zusätzliche Radarabdeckung zu bieten, wie Oberstleutnant Richard es nannte.

Russische Piloten haben zu Zeiten deutlich gemacht, dass sie es nicht mögen, beobachtet zu werden.

2022 setzte ein russischer Kampfjet nahe einer britischen Luftaufklärungsmaschine des Typs RC-135 Rivet Joint eine Rakete ab, als diese im internationalen Luftraum über dem Schwarzen Meer flog, wie die britische Regierung mitteilte. Die US-Regierung veröffentlichte im März 2023 ein Video, das zeigt, wie ein russischer Kampfjet Treibstoff auf eine US-Luftaufklärungsdrohne abließ. Die Drohne stürzte ins Schwarze Meer.

Rivet Joints sind besonders fähige Spionageflugzeuge, und die russischen Behörden “hassen sie wirklich” wegen ihrer Fähigkeit, den Ukraine-Krieg in Echtzeit auszuspionieren, sagte Justin Bronk, Forscher am Royal United Services Institute, einem Londoner Verteidigungsdenkfabrik.

“Sie sammeln nicht nur ‘Echtzeit-Geheimdienste, die theoretisch mit ukrainischen Partnern geteilt werden könnten’, sondern liefern auch fantastische Einblicke darüber, ‘wie russische Streitkräfte in einem echten Krieg tatsächlich operieren'”, sagte Bronk in einem Telefoninterview.

“Natürlich sind die Russen deswegen außer sich”, fügte er hinzu.

Die NATO startet auch Kampfflugzeuge, um russische Flüge zu beobachten. Sie sagt, dass verbündete Flugzeuge 2022 mehr als 500 Mal zu Abfangmanövern gegen russische Flugzeuge starteten, die in den NATO-Luftraum eindrangen. Die Zahl solcher Begegnungen sank 2023 auf mehr als 300, wie die in Brüssel ansässige Allianz angibt.

Die Stärkung der ukrainischen Luftabwehr mit westlicher Bewaffnung könnte den Rückgang zum Teil erklären, wobei Abschüsse russische Piloten anscheinend vorsichtiger gemacht haben. Auch eine verringerte Aktivität bemannter russischer Flüge über dem westlichen Schwarzen Meer im vergangenen Jahr. Die NATO sagt: “Der weit überwiegende Teil der Luftbegegnungen zwischen NATO- und russischen Jets war sicher und professionell”, und dass Eindringen russischer Flugzeuge in den NATO-Luftraum selten und in der Regel kurz waren.

An Bord des französischen Flugs sagte der Co-Pilot Major Romain, russische Flugzeuge hätten das französische AWACS “seit langer Zeit” nicht mehr abgefangen, und wenn sie es täten, würden die französischen Piloten versuchen, etwaige Spannungen zu entschärfen.

“Unsere Befehle sind, sagen wir, passiv zu sein”, sagte er. “Für einen Zivilisten, sagen wir, ‘höflich’.”

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