Japan wird das fünfte Land, das den Mond erreicht, nachdem seine Raumsonde auf der Mondoberfläche gelandet ist

(SeaPRwire) –   TOKIO (AP) — Japans Raumsonde landete am frühen Samstag auf der Oberfläche des Mondes, aber es war zunächst nicht klar, ob die Landung ein Erfolg war, weil die japanische Raumfahrtbehörde sagte, sie “überprüfe ihren Status”.

Weitere Details über die Sonde, die keine Astronauten trägt, würden bei einer Pressekonferenz bekannt gegeben, hieß es. Wenn die Smart Lander for Investigating Moon oder SLIM erfolgreich gelandet wäre, würde Japan das fünfte Land werden, das dieses Kunststück schafft, nach den Vereinigten Staaten, der Sowjetunion, China und Indien.

SLIM landete gegen 12:20 Uhr Ortszeit Samstag (1520 GMT Freitag) auf der Mondoberfläche.

Während der Raumsonde abgestiegen war, sagte die Missionskontrolle der Japanischen Raumfahrtbehörde JAXA, dass alles wie geplant laufe und später, dass SLIM sich auf dem Mond befinde. Es gab jedoch keine Erwähnung, ob die Landung erfolgreich war.

Die Missionskontrolle wiederholte immer wieder, dass sie den “Status überprüfe” und dass weitere Informationen bei einer Pressekonferenz gegeben würden. Es war zunächst nicht klar, wann die Pressekonferenz beginnen würde.

SLIM, der Spitzname “Moon Sniper”, begann seine Landung um Mitternacht Samstag und war innerhalb von 15 Minuten auf etwa 10 Kilometer über der Mondoberfläche abgesunken, wie die Raumfahrtbehörde, die als JAXA bekannt ist, mitteilte.

In einer Höhe von fünf Kilometern befand sich die Sonde im vertikalen Abstiegsmodus, dann in 50 Metern über der Oberfläche sollte SLIM eine parallele Bewegung machen, um einen sicheren Landeplatz zu finden, sagte JAXA.

Etwa eine halbe Stunde nach der angenommenen Landung sagte JAXA, dass sie den Status der Sonde immer noch überprüfe.

SLIM, das ein sehr kleines Ziel anvisierte, ist ein leichter Raumfahrzeug in der Größe eines Passagierfahrzeugs. Es nutzte “Pinpoint-Lande”-Technologie, die weitaus mehr Kontrolle verspricht als jede vorherige Mondlandung.

Während die meisten vorherigen Sonden Landezonen von etwa 10 Kilometern Breite nutzten, zielte SLIM auf ein Ziel von nur 100 Metern ab.

Das Projekt war das Ergebnis von zwei Jahrzehnten Arbeit an Präzisionstechnologien durch JAXA.

Das Hauptziel der Mission ist es, neue Landetechnologien zu testen, die Mondmissionen ermöglichen würden, “dorthin zu landen, wo wir wollen, anstatt dorthin, wo es einfach ist zu landen”, wie JAXA gesagt hat. Wenn die Landung ein Erfolg war, wird die Sonde nach Hinweisen über den Ursprung des Mondes suchen, einschließlich der Analyse von Mineralien mit einer speziellen Kamera.

Die SLIM, ausgerüstet mit einem Polster zur Dämpfung des Aufpralls, zielte darauf ab, in der Nähe des Shioli-Kraters zu landen, in der Nähe einer Region, die mit vulkanischem Gestein bedeckt ist.

Die genau beobachtete Mission fand nur 10 Tage nach dem Scheitern eines Starts eines Raumfahrzeugs des US-amerikanischen Privatunternehmens statt, als das Raumfahrzeug aufgrund eines Treibstofflecks einige Stunden nach dem Start Probleme bekam.

SLIM wurde im September mit einer Mitsubishi Heavy H2A-Rakete gestartet. Zunächst umkreiste es die Erde und trat am 25. Dezember in eine Mondumlaufbahn ein.

Japan hofft, dass ein Erfolg das Vertrauen in seine Raumfahrttechnologie wiederherstellen kann, nach einer Reihe von Misserfolgen. Eine von einer japanischen Firma entwickelte Sonde stürzte bei einem Landeversuch auf dem Mond im April ab, und eine neue Flaggschiff-Rakete scheiterte bei ihrem Debütstart im März.

JAXA hat bei schwierigen Landungen Erfahrung. Ihre Hayabusa2-Sonde, die 2014 gestartet wurde, landete zweimal auf dem 900 Meter langen Asteroiden Ryugu und brachte Proben zurück zur Erde.

Experten sagen, dass ein Erfolg der präzisen Landung von SLIM, besonders auf dem Mond, das Profil Japans im globalen Wettbewerb um Raumfahrttechnologien erhöhen würde.

Takeshi Tsuchiya, Professor für Luft- und Raumfahrttechnik an der Graduate School of Engineering der Universität Tokio, sagte, es sei wichtig, die Genauigkeit der Landung auf ein Zielgebiet für die Zukunft der Mond-Erkundungen zu bestätigen.

“Es ist notwendig, der Welt zu zeigen, dass Japan über die entsprechenden Technologien verfügt, um seine Position in der Mond-Erschließung angemessen vertreten zu können”, sagte er. Der Mond sei aus der Perspektive der Erkundung von Ressourcen wichtig, und er könne auch als Basis für Reisen zu anderen Planeten wie Mars genutzt werden, fügte er hinzu.

SLIM trägt zwei kleine autonome Sonden bei sich – die Mond-Erkundungsfahrzeuge LEV-1 und LEV-2, die kurz vor der Landung freigesetzt werden sollen.

LEV-1, ausgestattet mit einer Antenne und einer Kamera, hat die Aufgabe, die Landung von SLIM aufzuzeichnen. LEV-2 ist ein kugelförmiges Roboterfahrzeug mit zwei Kameras, das von JAXA zusammen mit Sony, dem Spielzeughersteller Tomy und der Doshisha-Universität entwickelt wurde.

JAXA wird einen Livestream der Landung übertragen, während sich Raumfahrtfans versammeln werden, um den historischen Moment auf einer großen Leinwand auf dem Campus Sagamihara von JAXA südwestlich von Tokio zu verfolgen.

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