US-Marine bestätigt Irans Beteiligung an Angriffen der jemenitischen Houthi-Rebellen auf Schiffe

(SeaPRwire) –   Der Iran sei “sehr direkt” an den Schiffangriffen beteiligt, die die vom Iran unterstützten Huthi-Rebellen im Jemen gegen Hamas verübt hätten, sagte der Oberbefehlshaber der 5. Flotte der US-Marine im Nahen Osten, Vizeadmiral Brad Cooper, der Nachrichtenagentur AP am Montag.

Vizeadmiral Brad Cooper, der Leiter der 5. Flotte der US-Marine, sagte zwar nicht ausdrücklich, dass der Iran einzelne Angriffe der Huthis im Roten Meer und im Golf von Aden angeordnet habe. Er räumte jedoch ein, dass mit dem Iran in Verbindung stehende Angriffe sich von der zuvor nur die Straße von Hormus und den Persischen Golf bedrohenden Region nun auf Gewässer in der gesamten Region ausgeweitet hätten.

“Offensichtlich sind die Huthi-Angriffe, wahrscheinlich in Bezug auf ihre Angriffe auf Handelsschiffe, die bedeutendsten, die wir seit zwei Generationen gesehen haben”, sagte er der AP in einem Telefoninterview. “Die Fakten sind einfach, dass sie die internationale Gemeinschaft angreifen; daher denke ich, haben Sie auch die internationale Reaktion gesehen, die es gab.”

Der Iran und die Huthi-Führung in Sanaa, der Hauptstadt des Jemen, haben auf eine Anfrage nach Stellungnahme nicht reagiert. Später behaupteten die Huthis jedoch, sie hätten ein unter US-Flagge fahrendes Schiff angegriffen, ohne viele Details zu nennen.

Seit November haben die vom Iran unterstützten Huthis mindestens 34 Angriffe auf Schiffe durch die Wasserstraßen zum Suezkanal verübt, eine lebenswichtige Route für Energie und Fracht aus Asien und dem Nahen Osten nach Europa.

Die Huthis, eine schiitische Rebellengruppe, die Sanaa seit 2014 hält und seit 2015 gegen eine von Saudi-Arabien geführte Koalition kämpft, die die verbannte jemenitische Regierung unterstützt, begründen ihre Angriffe mit dem Israel-Hamas-Krieg. Jedoch hatten die Schiffe, die sie zunehmend ins Visier nahmen, immer losere oder gar keine Verbindungen nach Israel.

In den letzten Tagen führten die USA sieben Runden von Luftangriffen auf von den Huthis kontrollierte Militärstützpunkte durch und zielten dabei auf Luftwaffenbasen und vermutete Raketenabschussrampen.

Dennoch bleiben Risiken für die globale Wirtschaft bestehen, da viele Schiffe weiterhin den längeren Weg um das Kap der Guten Hoffnung wählen. Das bedeutet für Ägypten geringere Einnahmen durch den Suezkanal, eine lebenswichtige Devisenquelle für die angeschlagene Wirtschaft des Landes, sowie höhere Kosten für den Transport, die die globale Inflation in die Höhe treiben könnten.

Als Cooper 2021 das Kommando über die 5. Flotte übernahm, konzentrierte sich die Bedrohung für den Schiffsverkehr hauptsächlich auf den Persischen Golf und seine schmale Mündung, die Straße von Hormus, durch die ein Fünftel des weltweit gehandelten Erdöls fließt. Es folgten eine Reihe von Angriffen, für die der Iran verantwortlich gemacht wurde, sowie Schiffsbeschlagnahmungen durch Teheran nach dem Zusammenbruch des Atomabkommens des Irans mit den Weltmächten.

Gegenüber der AP räumte der Marinekommandeur die Bedrohung durch die Stellvertreter des Irans ein und dass sich die Verbreitung von Waffen des Irans vom Roten Meer bis in die entferntesten Winkel des Indischen Ozeans erstreckt. Die USA machen den Iran für jüngste Drohnenangriffe auf Schiffe verantwortlich, und letzte Woche geriet ein unter US-Flagge fahrendes Frachtschiff der Seabulk, einem Unternehmen aus Fort Lauderdale, Florida, unter Angriff der Huthis im Golf von Aden.

Bislang hat sich der Iran im Kampf weder gegen Israel noch gegen die USA direkt eingemischt, seit der Krieg in Gaza am 7. Oktober begann. Cooper behauptete jedoch, der Iran habe die Huthi-Angriffe auf Schiffe eindeutig angeheizt.

“Was ich sagen werde, ist, dass der Iran die Angriffe eindeutig finanziert, sie ausstattet und Waffen liefert”, sagte Cooper. “Sie sind offensichtlich sehr direkt beteiligt. Es gibt da kein Geheimnis.”

Cooper beschrieb die Schiffangriffe im Nahen Osten als die schlimmsten seit dem sogenannten “Tankerkrieg” der 1980er Jahre. Dieser mündete in eine einzägtige Seeschlacht zwischen Washington und Teheran und sah auch den irrtümlichen Abschuss eines iranischen Passagierflugzeugs durch die USA mit 290 Toten.

Damals eskortierten US-Kriegsschiffe unter amerikanischer Flagge fahrende, neu gekennzeichnete kuwaitische Öltanker durch den Persischen Golf und die Straße von Hormus, nachdem iranische Minen Schiffe in der Region beschädigt hatten. Cooper sagte, es gebe derzeit keine Pläne, Schiffe neu zu kennzeichnen und durch Jemen zu eskortieren.

Stattdessen setzten die USA und ihre Verbündeten auf eine “Zonenverteidigung”, die gelegentlich in eine “Mann-gegen-Mann-Verteidigung” übergehe, so Cooper.

Coopers Hinweis auf die Spannungen von vor mehr als drei Jahrzehnten unterstreicht, wie prekär die Lage im gesamten Nahen Osten angesichts wachsender Sorgen vor einem regionalen Konflikt im Zuge des Israel-Hamas-Krieges geworden ist.

In einer aufgezeichneten Botschaft am Montagabend behauptete der Huthi-Militärsprecher Brig. Gen. Yahya Saree einen Angriff auf die “Ocean Jazz”, ein unter US-Flagge fahrendes Schiff der Seabulk.

Cooper äußerte sich von der Seitenlinie einer Drohnenkonferenz in Abu Dhabi, der Hauptstadt der Vereinigten Arabischen Emirate. Unter seinem Kommando der 5. Flotte hat die Marineeinheit die Einsatzgruppe 59 mit Drohnenflotten geschaffen, um ihre Patrouillen in den Gewässern der Region zu verstärken.

Heute bieten verschiedene Drohnen der 5. Flotte Abdeckung auf rund 10.000 Quadratkilometern Gewässer im Nahen Osten, die ansonsten keine Überwachung hätten, sagte Cooper. Dies helfe bei der Unterbindung vermuteter Waffen- und Drogenschmuggel.

US-Streitkräfte beschlagnahmten vor wenigen Wochen iranische Raketenteile und andere Waffen von einem Schiff, das sie für die Huthis abfangen wollten. Dabei kamen zwei US-Navy-SEALs ums Leben. Das Zentralkommando der US-Streitkräfte teilte am Sonntag mit, es gehe nun davon aus, dass die SEALs tot seien.

Ohne direkt zu sagen, dass seine Drohnenflotten an der Beschlagnahmung beteiligt waren, deutete Cooper dies an.

“Sie sind speziell für Unterbindungsoperationen konzipiert”, sagte er. “Da kommt nichts durch.”

Cooper sagte zum Abschluss seines Kommandos im Februar mit der bevorstehenden Ankunft von Konteradmiral George Wikoff in Bahrain, die US-Marine und die Handelsschifffahrt stünden weiterhin vor einer ernsthaften Bedrohung durch die Huthis. “Was wir brauchen, ist ein Huthi-Entscheid, die Angriffe auf internationale Handelsschiffe einzustellen. Punkt.”

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